LA IMPORTANCIA DEL SUEÑO PARA LOS DEPORTISTAS

Gentileza del profesor Gervasio del Canto reproducimos esta nota de JL Chicharro un especialista en el deporte.

La influencia del tiempo de sueño sobre el rendimiento aeróbico no está clara. Lo que sí sabemos es que la restricción de sueño afecta negativamente al rendimiento. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Roberts y col, 2019; Med Sci Sports Exerc 25-jun; doi: 10.1249/MSS.0000000000002071) cuyo objetivo fue examinar los efectos de una prolongación o restricción de sueño durante 3 días consecutivos sobre el rendimiento en ciclismo. Participaron 9 ciclistas/triatletas que completaron un protocolo de estudio en 3 condiciones: restricción de sueño (SR), sueño normal (NS) y sueño prolongado (SE). En cada condición se obtuvieron 7 días/noches de datos (-2, -1, D1, D2, D3, D4, +1). Los participantes completaron test los días D1-D4 que incluyeron una contrarreloj simulada (TT), estado de ánimo y valoración psicomotora. La percepción del esfuerzo (RPE) fue evaluada en cada TT. Los participantes durmieron habitualmente antes de D1; sin embargo, el tiempo en cama fue reducido un 30% (SR), permaneció normal (NS) o aumentó un 30% (SE) en las noches D1, D2 y D3. Los resultados mostraron que en las noches D1, D2 y D3, el tiempo total de sueño fue mayor en SE (8.6±1.0; 8.3±0.6; 8.2±0.6h, respectivamente), y más corto (P<0.001) en la condición SR (4.7±0.8; 4.8±0.8; 4.9±0.4h) comparado con NS (7.1±0.8; 6.5±1.0; 6.9±0.7h). Comparado con NS, el rendimiento en TT fue más lento (P<0.02) en D3 de SR (58.8±2.5 vs 60.4±3.7min) y más rápido (P<0.02) en D4 de SE (58.7±3.4 vs 56.8±3.1min). Comparado con NS, el disturbio del estado de ánimo fue mayor y se vio afectada la vigilancia psicomotora, después de SR. Los autores concluyeron que dormir más durante 3 noches mejora el rendimiento aeróbico en comparación a una duración de sueño normal o restringida. La restricción del sueño afectó negativamente al rendimiento. Los atletas de resistencia aeróbica deberían dormir >8 h por noche para optimizar el rendimiento.

El control del sueño, tanto en calidad como en cantidad, es fundamental en deportistas de nivel competitivo. Lo primero que hay que lograr es una buena valoración del sueño de manera sistemática y rigurosa, y una vez valorado se puede intervenir a distintos niveles para lograr un tiempo óptimo de sueño que garantice la recuperación de los procesos fisiológicos asociados al entrenamiento.

José López Chicharro (Doctor en Medicina y Cirugía por la Universidad Complutense de Madrid. Especialista en Medicina de la Educación Física y el Deporte).

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